Adrian Sherwood e Ari Up, foto di Kishi Yamamoto

New Age Steppers. Un album di rarità (Avant Gardening) e un boxset celebrativo

Condivisa per lo streaming anche la lost track “Send For Me”

L’etichetta On-U sound ha annunciato l’uscita di materiale inedito dei New Age Steppers, il collettivo punk via reggae/dub nato dalle ceneri del Pop Group. La band, composta in linea stabile da Adrian Sherwood, Mark Stewart e dalla cantante delle Slits Ari Up (ma comprendente tanti altri, tra cui una giovanissima Neneh Cherry) era giunta al capolinea nel 2012, dopo un’esistenza discontinua ma diventata di culto.

Questo nuovo compendio, comprendente diverse rarità e versioni alternative di brani editi, s’intitola Avant Gardening ed uscirà in versione fisica il 20 marzo 2021 come pubblicazione singola ma anche all’interno di un boxset dal titolo Stepping Into A New Age assieme alla discografia completa della formazione. On-U Sound ristamperà inoltre i quattro LP del colletivo compresi nel cofanetto, ovvero The New Age Steppers (1980), Action Battlefield (1981), Foundation Steppers (1983) e Love Forever del 2012, quest’ultimo lavoro testamentario di una Ari Up (figlia di Nora Forster, moglie di John Lydon) scomparsa troppo presto a causa di un cancro.

Di seguito lo streaming del cofanetto che comprende anche Send For Me, cover degli Atlantic Starr recuperata da perdute (e poi ritrovate) John Peel session del 1983. Su SA trovate la recensione del sopracitato ultimo lavoro a firma Edoardo Bridda («un disco battagliero, beffardo che sa anche essere scuro e rassegnato») ma anche un approfondimento sulla scena di Bristol-Londra di quegli anni.

I New Age Steppers – collettivo del quale fanno parte i tre Pop Group Bruce Smith, John Waddington e Mark Stewart, ma anche Style Scott e George Oban degli Aswad, il jazzista purosangue Steve Beresford, Viv Alberatine e Ari Up delle Slits, Vicky Aspinall delle Raincoats, Charles “Eskimo” Fox, e altri – sono il risultato delle urgenze aggregative del carismatico Adrian Sherwood, un piccolo sogno di comune musicale e sound system di nuova concezione. La prima uscita omonima per la On-U nel 1981 presenta un sound forgiato su un solido reggae dub, seppur costantemente sporcato da inserti elettronici e found music, dove alle sperimentazioni radicali e “negative” sono, al massimo, preferiti sipari strumentali nello stile del Metal Box dei PIL (Radial Drill).

Stepping Into A New Age 1980 – 2012 by New Age Steppers

Tracklist
  • 1 Aggro Dub Version
  • 2 Send For Mex
  • 3 Send For Me
  • 4 Izalize
  • 5 Unclear
  • 6 Singing Love
  • 7 I Scream (Rimshot)
  • 8 Avante Gardening
  • 9 Wide World Version
  • 10 Some Dub
  • 11 May I Version (Bonus Track)
New Age Steppers
Avant Gardening