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6.5

Spinto da un ambizioso afflato filologico Luther Dikinson, per alcuni anni lead guitar nei Black Crowes post reunion e leader (assieme al fratello Cody) dei North Mississippi Allstars, recupera con questo nuovo album in solitaria – intitolato Blues & Ballads – A Folksinger’s Songbook: Volumes I & II e pubblicato dalla New West Records – il repertorio “primordiale” del country e del folk, in un’operazione dedita, in tutto e per tutto, al passatismo. Un salto a pie pari, nell’America di un secolo fa, terra di bluesman e predicatori, terra di canti pastorali, inni folk ed esperimenti blues, un luogo reduce dalle prime importanti metamorfosi della musica nera e che avrebbe presto (e per poco) ammirato il talento maledetto di Robert Johnson. Un omaggio in chiave roots a una precisa epoca, quella inaugurata dai pionieri e proseguita nei decenni successivi, che trova nelle note pizzicate, nelle steel guitar, nei violini, nell’organo, nel banjo (suonato da Jimbo Mathus) e nel pianoforte gli elementi cardine di un disco essenziale per natura.

Registrato dal vivo senza alcuna sovraincisione, Blues & Ballads – con canzoni dei North Mississippi Allstars, alcuni standars e altri pezzi inediti – celebra la tradizione orale del blues e in parallelo della canzone folk, le trascrizioni e il fatto che queste canzoni, tramandate nel corso degli anni, sono entrate nei songbook e negli spartiti attuali. «Questa collezione di brani – spiega il musicista americano – interpretata in modo semplice, riflette la mia relazione con la musica, le canzoni, le parole scritte e le radici». È un’atmosfera familiare eppure nuova e che si fonda sull’esitazione, quella che permea Storm, un brano perfetto, mentre la strumentale Horseshoe (reprise) con la sua slide non sfigurerebbe nella colonna sonora dell’ultimo western di Tarantino. Apprezzabili anche Devilement, efficace paradigma proto-blues, e Let It Roll; altrettanto interessante la litania acustica di How I Wish My Train Would Come o la malinconia di cui è intrisa Ain’t No Grave, un brano impreziosito dalla collaborazione con la cantante Mavis Staples.

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